Zoom sur la pression hydrostatique

La pression hydrostatique désigne la pression qu’exerce tout fluide dans un espace confiné. La pression hydrostatique est proportionnelle à la profondeur mesurée depuis la surface, car le poids du fluide augmente lorsqu’une force descendante est appliquée.

Généralité concernant la pression hydrostatique

La pression hydrostatique est définie comme la pression exercée par un fluide en équilibre à un moment donné, en raison de la force de gravité. Si un fluide se trouve dans un récipient, il y aura une certaine pression sur la paroi de ce récipient. Si un fluide se trouve dans un récipient, il est possible de mesurer la profondeur d’un objet placé dans ce fluide. Plus l’objet est placé profondément dans le fluide, plus il subit de pression.

La pression hydrostatique est un facteur physiologique qui régule la biosynthèse du cartilage indépendamment d’autres facteurs tels que la déformation des cellules/matrice, le flux de fluide ou les effets électrocinétiques. Elle est déterminée par le poids du fluide directement au-dessus d’un point de référence ; ce dernier dépend de la distance entre le sommet de l’eau et le point de référence et de la densité du fluide. La pression hydrostatique dans l’espace intravasculaire est la principale force qui fait sortir l’eau et les électrolytes du capillaire vers l’espace interstitiel.

Les effets circulatoires de l’augmentation de la pression hydrostatique

Dans la plupart des situations de submersion et d’immersion, il y aura une différence de pression entre l’air dans le poumon et le reste du corps. Par exemple, lors d’une immersion avec la tête hors de l’eau et d’une plongée en apnée, la pression de l’air dans le poumon est égale à la pression atmosphérique de l’air respiré et la pression dans les tissus entourant le poumon dépend du niveau d’immersion. Dans un caisson hyperbare, l’augmentation de la pression est égale tout autour du corps. Pendant l’immersion et la submersion, ce n’est pas le cas. Les parties non immergées du corps subissent la pression atmosphérique de l’air au-dessus de l’eau, tandis que les parties immergées subissent des pressions plus élevées, en fonction du niveau d’immersion.

L’augmentation de la pression hydrostatique telle qu’elle est ressentie pendant l’immersion et la submersion a des effets sur la circulation. L’immersion dans un liquide froid entraîne une vasoconstriction périphérique, qui centralise la circulation. Le principal effet est la neutralisation de la gravité par la flottabilité, ce qui entraîne une réduction de l’extravasation de liquide. En outre, il existe généralement une différence de pression entre les poumons et le reste du corps, ce qui favorise l’œdème pulmonaire. Cependant, la pression hydrostatique n’exerce pas une force de compression externe qui s’oppose à l’extravasation, puisque l’augmentation de pression est transmise de manière égale dans tous les tissus immergés au même niveau. De plus, le gradient vertical de pression hydrostatique vers le bas d’une partie du corps immergée n’agit pas comme une résistance à la circulation sanguine. L’apparition d’un collapsus cardiovasculaire lorsqu’une personne immergée est sauvée de l’eau ne s’explique pas par la suppression de la pression hydrostatique, mais par le rétablissement soudain de l’effet de la gravité chez un sujet froid et vasoplégique.